Американские ученые из Университета Айовы выяснили, что причиной возникновения северных сияний являются альвеновские волны. Результаты исследования опубликовали в издании Nature Communications.

Альвеновские волны, представляющие собой мощные электромагнитные волны в плазме, распространяются вдоль силовых линий магнитного поля, после чего попадают в верхние слои атмосферы. Выяснилось, что там они сталкиваются с молекулами азота и кислорода, которые после этого приходят в возбужденное состояние и начинают светиться. 

Отмечается, что это первый эксперимент, который доказал роль электромагнитных волн в образовании северного сияния.

.